Dialogue - French

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Vocabulary

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pressé in a hurry
Me faire penser à to make me think of
monter to go up
lunettes de soleil sunglasses
vertige height sickness, fear of heights
célèbre famous
faire + adjective or noun to look like
paraître to appear
vérifier to check
enlever to take off, to remove

Lesson Notes

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Grammar

The Focus of This Lesson Is Expressing an Opinion of a Visual Element.
Elle avait l'air plus grande que ca...

"It looked taller than that."
 


There are many expressions to express a subjective opinion based on visual information. Avoir l'air is one of these. The other examples in this lesson for subjective analysis are fait + [adjective/noun], parait + [adjective], me faire penser à + [noun], and on dirait + [noun]. These are roughly the English equivalent of "it seems" or "it looks." Me faire penser à + [noun] translates literally to "makes me think of."

The Grammatical Usage of Avoir L'Air


avoir l'air + [adjective]

avoir l'air de + [noun, verb]

Avoir l'air contains the verb avoir, which means you can conjugate this expression to all tenses, including the past, future, and conditional: tu as l'air..., il aura l'air..., ça avait l'air..., j'aurais l'air..."

For Example:

  1. Le restaurant a l'air fermé.
    "The restaurant looks closed."
  2. La lumière a l'air d'être éteinte.
    "The light looks like it's off."

 

Examples From This Dialogue 


  1. Elle avait l'air plus grande que ca.
    "It looked taller than that."
  2. Mais avec vos lunettes de soleil vous avez l'air d'un criminel.
    "But with your sunglasses you look like a criminal."

 
Sample Sentences 


  1. Il a l'air fatigué aujourd'hui!
    "He looks tired today!"
  2. Il avait l'air de vouloir partir.
    "He looked like he wanted to leave."


Language Tip


In grammatical usage, avoir l'air is the most versatile of the expressions presented in this lesson, but it is also the most flexible in tone, and we can use it in almost any situation translating to"it looks," regardless of whether it is formal. On the other hand, the other terms we discussed can be a little more specific. Parait is a little bit more stiff and formal than avoir l'air. On dirait is similar in that sense to parait and can have a bit of a dramatic effect. Faire + [adjective/noun] is a very difficult expression to use, in that depending on the word following it, it will not translate to "looks like" but something else entirely.

Cultural Insights

How Many Times Has the Eiffel Tower Been Destroyed?


The Eiffel Tower, built in 1889 for the World's Fair in Paris, consequently appeared in many films, but it took a long time for a director to consider destroying it. The first occurrence was in 1965's The Great Race, and most recently, it was laid to waste by machines in the GI Joe franchise big screen adaptation in 2009.

Lesson Transcript

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INTRODUCTION
Mailys: Salut! Je m'appelle Mailys. Bienvenue à Upper Intermediate French, Lesson 1 - Is That French Person Famous?
Jeremy: Moi, c'est Jeremy.
Mailys: Okay, let's get started! Quel est le sujet de la leçon d'aujourd'hui?
Jeremy: Dans cette leçon, nous allons apprendre à exprimer nos opinions sur des éléments directs de notre environnement. Cette conversation se déroule devant la Tour Eiffel qui est, elle, très facile à décrire.
Mailys: Elle est belle! Grande! C'est ça?
Jeremy: Ça dépend à qui tu demandes. La conversation se déroule entre Jack, notre protagoniste, et Jean Reno, un acteur célèbre qui se trouve là par hasard.
Mailys: So, they are total strangers, right?
Jeremy: En effet. Le dialogue est donc en forme polie. Mais faites attention à la façon dont Jack parle de manière un peu plus respectueuse que l'acteur Jean, qui est plus âgé que lui.
POST CONVERSATION BANTER
Mailys: La tour Eiffel, c'était un cadeau de l'Amérique, non?
Jeremy: Non, tu confonds avec la “Liberté éplorée”. La tour Eiffel était un projet français dès le départ.
Mailys: Ah, c'est vrai, tu as raison!
Jeremy: Beaucoup d'artistes ont protesté à l'annonce de sa construction. Mais maintenant, elle apparaît au moins une fois dans quasiment chaque film réalisé à Paris.
Mailys: C'est un peu ironique. En même temps, c'est dur de l'ignorer, avec la taille qu'elle a.
Jeremy: En passant, M. Reno était peut-être là pour préparer son prochain film...
Mailys: Dis donc, tu es très poli! Tu l'appelles “Monsieur” même quand il n'est pas devant nous?
Jeremy: C'est parce que nous parlons formellement à un public. En France, quand on parle de quelqu'un en privé entre amis, la plupart des gens n'utilisent pas d'appellations formelles, tu sais. Si nous dînons ensemble et que Jean Reno apparait comme sujet, je dirais "Ah, Reno, je ne l'aime pas lui!", par exemple.
Mailys: Ah bon! Well, I guess there's a similar use of polite speech regarding names in English.
Jeremy: En France, on est surtout polis quand on est en face l'un de l’autre.
Mailys: That's a little sneaky.
Jeremy: C'est un aspect de la culture française. Fais attention à toi!
Mailys: Compris. Okay, now let’s look at the vocab!
KEY VOCAB AND PHRASES
Jeremy: Let's have a closer look at the usage for some of the words and phrases from this lesson.
Mailys: Nous allons d'abord parler de “faire”. Dans son usage habituel, to do, c'est un mot facile à comprendre. Mais il apparaît dans de multiples autres situations, et nous en avons présenté quelques-unes dans cette leçon.
Jeremy: D'abord, "elle fait 327 mètres exactement". Cette expression se traduit en "It's 327 meters tall". Ce n'est pas une expression d'opinion mais la déclaration d'un fait.
Mailys: Par contre, quand Jack dit "elle fait vieille", "it looks old", il parle subjectivement. Pour lui, cette tour a une apparence vieille.
Jeremy: On peut dire ‘faire vieux’ ou ‘faire jeune’, mais personne ne dit "elle fait faible" pour quelqu'un qui a une mauvaise apparence physique. C'est au cas par cas.
Jeremy, Ensuite, nous avons "monter". En général, on l'utilise comme "to go up", mais il y a d'autres cas aussi.
Mailys: Un autre usage qui apparait souvent est "monter une entreprise". Traduction, "to start up a business".
Jeremy: Can we have an example?
Mailys: "Je veux monter une entreprise avec mon frère cette année."
Mailys: Célèbre, tu as un moyen facile de s'en souvenir?
Jeremy: "Célébrer" veut dire "To celebrate". So a famous person is a celebrated person in French.
Mailys: Pas mal! Okay, now onto the grammar.
GRAMMAR POINT
Mailys: In this lesson, you'll learn different ways to express what things look like.
Jeremy: En premier, nous avons "avoir l'air".
Mailys: De toutes les expressions de cette leçon, c'est la plus facile à utiliser, parce qu'elle fonctionne dans quasiment toutes les situations possibles.
Jeremy: Pour mieux expliquer, comparons avec la deuxième expression, "paraître". "Tu me parais fatigué" est une utilisation correcte de cette expression. Par contre, "Tu parais d'un idiot" est une phrase incorrecte.
Mailys: "Tu m'as l'air fatigué" et "Tu as l'air d'un d'idiot" sont toutes les deux des phrases correctes. Pour résumer, après "avoir l'air", on peut placer un adjectif ou un nom commun (Et il y a d'autres possibilités aussi). Mais après "paraître", on est limité à un adjectif.
Jeremy: Les autres expressions ont toutes aussi leur cas particulier. "On dirait" est souvent suivi d'un nom commun.
Mailys: "Tu as vu sa vitesse? On dirait une panthère!"
Jeremy: Mais il y a des utilisations plus compliquées aussi.
Mailys: "Tu as vu comme il court? On dirait qu'il a le feu au derrière!"
Jeremy: "Did you see how he's running? He looks like his behind is on fire!"
Mailys: Dans ce cas-ci, "Il paraît avoir le feu au derrière" est incorrecte.
Jeremy: Et "Il a l'air d'avoir le feu au derrière" est aussi une phrase mal formée.
Mailys: La dernière expression, "faire", peut avoir plusieurs sens. Dans le contexte de cette leçon, pour exprimer une opinion d'un élément visuel, on l'utilise surtout pour des expressions d'âge.
Jeremy: "Il fait jeune pour son âge" est une expression souvent utilisée. It means "He looks young for his age". Remember this one!
Jeremy: Ces expressions peuvent être difficiles à maîtriser, mais avec de l'entraînement, leur usage deviendra naturel.

Outro

Mailys: Bonne chance, et à la prochaine!
Jeremy: Salut!