Absolute Beginner Season 1
This pathway is perfect for learning the French basics.
Absolute Beginner


Absolute Beginner Season 1

This 25-lesson Absolute Beginner season is a reboot of the Absolute Beginner Level Newbie Series. You will learn self-introductions, telling time, and more. As with all of our lessons, you’ll learn useful French cultural tips that you won’t find in a text book. This series is aimed at students who are making contact to the French language for the first time or need a basic review.

Lesson # Title Topic Function Conversation in target language Cultural Insight Vocabulary Expressions Grammar
1 Easy Self Introductions in French Introducing Yourself Talking about yourself and nationality Rob – Bonjour.
Giulia – Salut!
Rob – Je suis Rob. Et tu t'appelles……?
Giulia – Je m'appelle Giulia.
Rob – Tu es française?
Giulia – Non, je suis italienne.
Politeness Codes in France Nationalities:
-allemand/allemande German
-anglais/anglaise English
-américain/américaine American
-argentin/argentine Argentinian
-autrichien/autrichienne Austrian
-belge/belge Belgian
-bresilien/bresilienne Brasilian
-chinois/chinoise Chinese
-espagnol/espagnole Spanish
-portugais/portugaise Portuguese
-russe/russe Russian
-suisse/suisse Swiss(TBD)
Bonjour/Salut Hello/Hi

je / tu I/ you (informal)
S'appeler To be called
Etre To be
Non No
Français/e French (male/female)
Italien/ne Italian (male/female)
Américain American (male/female)
- Verb S'appeler - Present Tense - all persons
2 Understanding French easily Say/Ask How you are Getting to know people Rob- Salut Giulia, ça va ?
Giulia – Ca va et toi ?
Rob – Bof.
Giulia – Ca ne va pas ? Pourquoi ?
Rob – Je ne comprends pas le français !!
Giulia – Tu comprends très bien le français !
N/A N/A ça va? How are you?
ça va. I'm fine.
Je ne parle pas bien français
I don't speak French very well.
Très bien Very good
Et toi? What about you?
Comprendre to understand
Ca ne va pas I'm not fine.

Bof Not really (casual)
-Verb "to understand" with I, you
-Negative Form
3 To Know Anything About Anybody in France, You HAVE to Start Here! Ask simple questions Getting information Giulia – Tu viens au Centre Georges Pompidou?
Rob – Le Centre George Pompidou? Qu'est-ce que c'est?
Giulia – C'est un musée d'art moderne.
Rob – Et Georges Pompidou, qui c'est?
Giulia– Oh la la. C'est un président francais.
The Centre Pompidou's very high tech pubic library N/A
- Oh la la!
- Le Centre (George P.)The (Georges P.) Center
- Le musée d'art moderne. Museum of Modern art
- Le président President
- What is this?
- Who is this?
4 Talking About This in French is Real Work! What Do You Do? Ask Someone what he/she does discussing occupation Sarah– Vous êtes étudiant?
Rob (surpris) Pardon? Ah, oui.
Sarah – Vous êtes étudiant à l'université?
Rob –Oui. Et vous, qu'est-ce que vous faites?
Sarah - Je suis comédienne.
Rob- De cinéma?
Sarah- Non, de théâtre.
The artists' status in France Professions:
Un(e) professeur(e) A teacher/a professor(TBD)
Un boulanger/ Une boulangère A baker
Un policier/une policière
police officer
Un(e) comptable accountant
Un banquier/une banquière banker
Un informaticien/une informaticienne
Un avocat/une avocate A lawyer
Un web designer (to show the Anglicism) A web designer
Un(e) journaliste A reporter/ajournalist
Un(e) ingénieur An Engineer

oui Yes
Faire to do Pardon? Excuse me
Théâtre theatre
Ah, oui. Oh yes
Le cinéma movies/movie theatre
- What do you do?
5 The Most Intuitive French Verb - You Cannot Live Without it!! Say where you live/ask someone where he/she lives Discussing domiciles Sarah – Tu habites à Paris?
Rob – Oui, j'habite à Belleville. Et toi?
Sarah – Non, je n'habite pas à Paris.
Rob- Tu habites où?
Sarah- A Toulouse.
Paris is great but there are other cities in France that are worth the visit!!
Toulouse is one of them.
Tu habites loin! You live far away!
Donc, tu es parisien? So…are you a Parisian?
Donc so
Habiter to live
À at, in, to (depending on context)
ER verbs, with the verb "habiter", to live.
6 How to Mind Your Manners in French Cinemas
How to Mind Your Manners in a French Cinema
Caracterizing Expressing likes/dislikes Rob : Tu aimes Jean-Pierre Jeunet?
Giulia : C'est qui?
Rob : C'est un réalisateur français. C'est le réalisateur d'Amélie .
Giulia : Ah oui. J'aime bien Amélie.
Rob : C'est un bon film.

Giulia : Tu aimes Jean-Pierre Jeunet ?
Rob : C'est qui ?
Giulia : C'est un réalisateur français. C'est le réalisateur d'Amélie.
Rob : Ah, oui ! C'est un bon film.
Giulia : J'aime bien Amélie.
In art-house French movie theatres, we are not allowed to eat or drink!
Good or bad?
Aimer to like
Un réalisateur a movie director
Ah, oui! Oh ok!
Le the
Un a
J'aime bien
Bon good

Masculine Indefinite and Definite Article
7 Phrases You Don't Want on Your French License Plate Caracterizing Discussing one's hometown Rob- Tu viens d'où, déjà?
Sarah- Je viens de Toulouse, Midi-Pyrénées.
Rob- Midi-Pyrénées, c'est une région?
Sarah- Oui c'est la région du cassoulet!
Rob- J'adore le cassoulet!
Sarah- Beurk.

French Regions and Departmetns N/A Venir de to come from, to be from
Une region a region
le cassoulet regional dish based on beans and duck
Déjà already
Une a
La the
Adorer to love
Beurk Eww
-Feminine Indefinite and Definite Article
-To come from, venir de
8 How You Bring Home the Bacon in French Talking about a third person Getting information about a mutual acquaintance Rob- Il habite où, Jules?
Sarah- Il habite à Montparnasse.
Rob- Et qu'est-ce qu'il fait?
Sarah- Il est interprète.
Rob - Il parle anglais?
Sarah- Oui, il parle anglais et…russe!
Meals habits in France N/A Où where
Il he
Elle she
Un interprète an interpretor
Russe Russian
Anglais English
- Verb to be with he/she
- What does he/she do?
9 Can You Fit Me Into Your Busy Schedule in France? Talking about your schedule Planning to meet Cathy- Tu aimes le vin, Rob?
Rob – Oui!!
Cathy – Qu'est-ce que tu fais lundi?
Rob- Lundi soir?
Cathy – Oui. Je vais à une dégustation de vin chez Marcel.
Rob – Marcel, c'est qui?
Cathy – C'est un restaurant! Chez Marcel.
Rob- Ah! Lundi, je vais au cinema.
Cathy – Et mardi?
Rob- Mardi, d'accord!
Wednesday, Kids'day Aujourd'hui

Le vin Wine
Lundi Monday
Le soir Night/Evening
Une dégustation A tasting
Chez at (someone's place)
Un restaurant A restaurant
Mardi Tuesday
D'accord OK, I agree

verb aller, to go with I and You
10 Is Everything You Own in That French Purse?! Tell us what's in your purse! Discussing what you have Rob- Giulia, tu as un telephone portable?
Giulia – Oui.
Giulia looks for it in her purse but has a hard time finding it.
Giulia- Non…non…
Rob- (laughs) Qu'est-ce que tu as dans ton sac?
Giulia- J'ai…un portefeuille, un stylo, un paquet de Kleenex…
Rob (laughs)- Et un telephone portable??
Giulia – Ah! Voilà!
Cell phones usage in France N/A Avoir to have
Un téléphone portable/ un portable a cell phone
Qu'est-ce que what
Ton your
Un sac à main a purse
Un portefeuille a wallet
Un stylo a pen
Un paquet de Kleenex a pack of Kleenex
Voilà! There it is! There you go! (in the dialog context)

Verb avoir, to have with I and You
11 Using Descriptions to Play "I Spy" in French Describe the things around you Discussing your hometown Cathy – Donc, tu viens d'où, Rob?
Rob – Je viens de Chicago.
Cathy – Qu'est-ce qu'il y a à Chicago?
Rob- Il y a…des immeubles!!
Cathy – Il y a aussi les fameux hot dogs!
Rob – Oui! Les fameux hotdogs et les fameux bandits!
Cathy – Al Capone…Ah, l'Amérique…
Jacques Mesrine, Public Enemy #1 "Qu'est-ce qu'il y a" can also mean " What's the matter" "What's going on?" Qu'est-ce que /qu' What
Il y a There is
À + city In
Un immeuble a building
Fameux much talked about
Un hot-dog a hotdog
J'aime les hot-dogs de New York.
Un bandit a gangster
L'Amérique America

- Plural Articles + basic plural form (with s)
- There is
12 Making Your French Birthday List by Using the Negative to State What You Don't Have! Say you do don't have something. Talking about commutes Rob- Tu habites loin?
Cathy- Oui, à Versailles.
Rob- Tu as une voiture?
Cathy- Non, je n'ai pas de voiture.
Rob- Tu as un abonnement de métro?
Cathy- Oui, bien sûr.
Take a boat trip on the canal of the château de Versailles' park!

N/A Loin far
Une voiture a car
Un abonnement a subscription, a pass
Le métro the subway
Bien sûr of course
: negation "I don't have a"
13 Where Are You in France? Phone greetings, talk about you and your friends. Coordinating a hiking trip Rob- Allô?
Giulia- Rob? C'est Giulia. Vous êtes où?
Rob- Nous sommes à la grotte.
Giulia- D'accord. Jules et Sarah, ils sont là?
Rob- oui, il sont là.
Giulia- J'arrive!
A typical French picnic! A table clothe, baguettes, camembert, fruit, potatoe chips, a bottle of wine, a nice city park or a meadow in the country…you're all set! Enjoy a picnic à la française. N/A Allô? Hello?(phone only)
À at
Une fontaine a fountain
Là there
Arriver to arrive

Verb être, to be with we, you (plural), they
14 Having Nightmares About a French Spelling Bee Give your identity and learn how to spell (part one – without date of birth) Working with bureaucracy Giulia- Nom et prénom?
Rob- Danford D-A-N-F-O-R-D, Robert
Gilulia- Nationalité
Rob- Tu sais bien!
Giulia- Américaine, bien sûr!…Situation maritale?
Rob- Célibataire.
Health insurance for students in France. Alphabet Le nom de famille last name
Le prénom first name
La nationalité nationality
Savoir to know
Une situation familiale marital status
Célibataire single
ID phrases, verb savoir, to know with you
15 How Many Times Do I Have to Ask You This Question in French? Find out the three ways of asking yes/no questions Traveling by rail Rob : Est-ce que tu as le billet de train ?
Sarah : Comment ?
Rob : Tu as le billet de train ?
Sarah : Quoi ?
Rob : As-tu le billet de train ?
(Sarah sort de la salle de bain.)
Sarah : Ahh ! Oui.
Rob : Tu es en retard, vite !
The railroad system in France. SNCF. TGV N/A Un billet de train a train ticket
Comment? What was that?
Quoi? What?
En retard Late
Vite Quick, Fast
reversed question, est-ce que question, non reversed question (review)
16 How Much Are You Spending in France? Buy and sell! Making a purchase Rob- Excusez-moi, c'est combien le livre?
Sales Person- 5 euros.
Rob- Merci. Talking about a notebook Et ça, c'est combien?
Sales Person- 10 euros
Rob- Oh, c'est cher. Et le marque-page?
Sales Person- 1 euro.
Rob- D'accord. Voilà 6 euros.
bio of Amelie Nothomb Counting one to ten
Un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit, neuf, dix.
Combien how much
Un livre
Ça this, that
C'est it is
Cher expensive
Un marque-page a bookmark
Voilà here it is

verb would like, je voudrais
17 How to Describe Your Significant Other in French Be specific! Describing abilities and characteristics Rob- Danilo, il est comment?
Giulia- C'est un grand homme.
Rob- C'est un bel homme?
Giulia- Bien sûr! C'est aussi un bon cuisinier.
Rob- Miam. C'est un jeune homme?
Giulia- Oui!
Rob- Et il est loin.
Giulia- (soupir)
Thanks to the EU it's easy to travel within Europe. Giulia is one example.
Student exchange (SOCRATES, ERASMUS)
Work everywhere in Europe as a EU citizen!
N/A Un homme a man
Grand tall
Beau, bel handsome, beautiful
Bon good
Jeune young
miam yummy
aussi also, too
adjectives before noun
18 Without These Words, You Can't Play Twenty Questions in French Be even more specific!!! Talking about a city or a place Rob- C'est une belle ville.
Sarah- Oui, c'est une ville agréable.
Rob- Oh! Il y a une église gigantesque ici!
Sarah- Oui, c'est Saint –Sernin.
Rob- J'aime bien les briques rouges.
Sarah- Et le ciel bleu!
Rob- Ah…le Sud!

Strasbourg, France N/A Une ville a city, a town
Belle beautiful
Agréable nice, pleasant
Une église a church
Gigantesque gigantic
Une brique a brick
Rouge red
Le ciel the sky
Bleu (e) blue
Le sud South
Adjectives placed after the noun
19 Where Shall We Go to Dinner in France? say where you and your friends are going. Discussing plans Rob- Tu vas à bientôt à Paris?
Sarah- Non, je vais bientôt à Avignon.
Rob- Quand?
Sarah- En juin.
Rob- Oh, d'accord.
Sarah- Bon. Où on va ce soir?
Rob- On va au restaurant indien?
Sarah- Resto indien, d'accord!
Avignon Theatre Festival "se faire un indien", "se faire un chinois", "se faire un italien", etc…to sy "to go to the restaurant"
Summer Months – Juin, Juillet, Août, Septembre
Aller (was in a previous lesson but since it's the main grammar point I put it again in the vocab list) to go
Bientôt soon
Quand when
En in
Juin June
Bon well.
On we
Ce soir tonight
Indien Indian
Un restaurant/un resto a restaurant
verb to go, aller
20 Let's Celebrate Your Birthday in France! Counting 10-100 with your age Discussing age Rob- Alors, c'est ton anniversaire aujourd'hui!
Caroline – Oui j'ai 10 ans!
Rob- 10 ans! Tu es une grande fille!
Caroline – Et toi tu as quel âge?
Rob- J'ai 21 ans.
Caroline – Tu es vieux.
Rob- (laughs) Oui je suis un grand-père!
Saint Catherine Celebration N/A Alors So
Ton your
un anniversaire a birthday
dix ten
un an, une année a year
grande big, tall
une fille a girl
quel what, which
l'âge age
21 twenty-one
vieux old
un grand-père a grandpa

J'ai + age, I am + age
21 Who Let the Dogs Out in France? Inquiring about someone's belongings. Discussing pets and allergies Rob- On va chez Jules et Clara ce soir?
Giulia- D'accord. Mais… il a un chien, Jules, non?
Rob- Oui il a un caniche.
Giulia- Je suis allergique.
Rob- Mince.
Giulia- Ils ont une terrasse, Jules et Clara?
Rob- Oui.
Giulia- Alors ça va, je viens.

Non Smoking France, is that possible? N/A avoir to have
mais but
un chien a dog
un caniche a French poodle
allergique allergic
mince shoot
une terrasse a terrace
alors then
ça va it's ok (different from I'm fine)
Avoir, to have with he/she/they
22 Want to Collect Seashells by the Seashore in France? Talking about leisure (part 1) Discussing day trips Pauline- Je rentre tôt ce soir.
Rob- Qu'est-ce que tu fais demain?
Pauline- Je vais à la piscine.
Rob- Avec Jules et Clara?
Pauline- Non, ils vont à la mer.
Rob- Oh! Giulia va à la mer aussi, à La Baule.
Pauline – Et toi, qu'est-ce que tu fais demain ?
Rob- Je vais à la campagne chez un ami.

La Baule Les Pins, Resort. N/A aller to go
tôt early
demain tomorrow
une piscine a swimming pool
avec with
la mer sea
la campagne country
un ami a friend

Aller, to gp, part 2 (with you,he/she,they)
23 May I Have This Dance in France? Talking about leisure (part 2) Discussing sports Marc- Alors…tu fais du tennis, Rob?
Rob- Non je ne fais pas de tennis.
Marc- OK. On fait du vélo alors demain?
Rob- D'accord. Giulia et moi nous faisons souvent du vélo dans Paris.
Marc- Vraiment? Donc tu aimes le vélo.
Rob- Oui. Je fais de l'aviron aussi.
Marc-Ah oui? Avec Giulia et Sarah?
Rob- Non, elles, elles font de la danse.
Marc- OK. Demain, vélo au bord de la Marne!

La Marne, an inspiring river.
Related topics: Région Champagne, Painters inspired by la Marne (Cézanne, Pissaro, Renoir, etc…)
N/A Faire to do, to make
Le tennis tennis
Un vélo a bike, biking
Souvent often
Dans in
L'aviron rowing
Ah oui? oh yes?
Elles they
La danse dance, dancing
au bord de along
Faire, to do with I (review), we, plural you, they + du sport
24 How to Pick Your Poison in French! Talking about your tastes Expressing beverage preferences Rob- Un coca?
Marc- Non merci. Je n'aime pas le coca.
Rob- Un café alors?
Marc- Je n'aime pas beaucoup le café.
Rob- Tu aimes l'ice tea?
Marc- Je n'aime pas du tout l'ice tea!
Rob- Oh la la! Tu es difficile!
Marc- Je voudrais un verre d'eau.

Did you know that? French drink less wine than they used to… "Pas du tout!" by itself means "Not at all!"

Un coca a coke
Un café a coffee
L'ice tea ice tea
n'/ne …pas negative form
beaucoup a lot, very much
pas du tout not at all
difficile (tastes) picky
un verre d'eau a glass of water

review of aimer, to like, aimer bien, to like, adorer, to love. Negative tastes: je n'aime pas, je n'aime pas beaucoup, je n'aime pas du tout.
25 Are You Ready to Rock in France? To come or to go? Going to a concert Giulia- Je vais au concert de Daft Punk. Tu viens?
Rob- Mmm, peut-etre. C'est où?
Gilulia- A la Boule Noire.
Rob- D'accord je viens.
Giulia- Jules et Clara viennent aussi.
Rob- Super! Et Marc?
Giulia- Ah, oui! Il vient aussi.
Rob- Nous venons tous!

France's current music scene famous abroad.
Bands: Air (Sofia Coppola movies soundtracks), Daft Punk (internationally renowned).
to come and go
La boule Noire is a concert venue in Paris
venir to come
aller to go
un concert a music show, a concert
peut-être maybe, perhaps
tous all
verb venir, to come, with I he/she, we, plural you, they