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Vocabulary Lists Essential Idioms That Will Make You Sound Like a Native Speaker

Essential Idioms That Will Make You Sound Like a Native Speaker

20 Words 1 Comment
split hairs
couper les cheveux en quatre
split hairs
Arrête de couper les cheveux en quatre et prend une décision !
Stop splitting hairs and make a decision!
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Never do a stroke of work.
Avoir un poil dans la main.
Never do a stroke of work.
Mon collègue a un poil dans la main, il ne veut jamais travailler !
My colleague is lazy, he never wants to work!
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forced laugh
rire jaune
forced laugh
J'ai ri jaune en voyant cette mauvaise photo de moi.
I gave a forced laugh when I saw this bad picture of me.
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It's not easy.
Ce n'est pas de la tarte.
It's not easy.
L'examen de conduite, ce n'est pas de la tarte !
The driving test, it's no picnic!
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be late
etre à la bourre
be late
Je suis à la bourre, je vais rater mon train.
I'm running late, I'm going to miss my train.
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a piece of cake
c'est du gâteau
a piece of cake
Ce questionnaire, c'est du gâteau !
That quiz was a piece of cake!
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be good as gold
etre sage comme une image
be good as gold
Cet enfant est sage comme une image.
This child is good as gold.
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being taken for a fool
etre pris pour un lapin de trois semaines
being taken for a fool
Il me prend pour un lapin de trois semaines !
He thinks I'm a fool!
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cost the earth
coûter la peau des fesses
cost the earth
Mon appartement m'a coûté la peau des fesses !
My apartment cost the earth!
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stone face
rester de marbre
stone face
Elle est restée de marbre quand elle appris la nouvelle.
She was stone faced when she heard the news.
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too good to be true
trop beau pour être vrai
too good to be true
Cette promotion, c'est trop beau pour être vrai !
This promotion, it's too good to be true!
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think you are the bee's knees
ne pas se moucher du coude
think you are the bee's knees
Tom est prétentieux, il ne se mouche pas du coude.
Tom is vain, he thinks he is the bee's knees.
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talk nonsense
fumer la moquette
talk nonsense
Aujourd'hui je dis n'importe quoi, c'est comme si j'avais fumé la moquette !
Today I'm talking nonsense, it's like I'm high!
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lose it
péter les plombs
lose it
Je vais bientôt craquer.
I'm close to cracking up.
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one thing leads to another
de fil en aiguille
one thing leads to another
Il nous a raconté toute l'histoire de fil en aiguille.
One thing led to another, he told us the whole story.
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pay somebody peanuts
payer au lance-pierres
pay somebody peanuts
Julie est malheureusement payée au lance-pierre.
Unfortunately, Julie is working for peanuts.
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no contest
y'a pas photo
no contest
Y' a pas photo, Le Seigneur des Anneaux est mon film préféré !
No contest, The Lord of the Rings is my favorite movie!
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fly off the handle
sortir de ses gonds
fly off the handle
Elle est sortie de ses gonds.
She flipped out.
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mushy
a l'eau de rose
mushy
Ma grand-mère adore lire des romans à l'eau de rose durant l'été.
My grandmother loves to read mushy novels during summer.
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great chef
etre un cordon bleu
great chef
Mon père est un vrai cordon bleu, il adore cuisiner !
My father is a real masterchef, he loves cooking!
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3 Comments
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Saturday at 7:29 pm
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Hello, learners, here is the list of the above idioms / their literal English translations!


ce n'est pas de la tarte / it is not easy

etre à la bourre / be late

c'est du gâteau / a piece of cake

etre sage comme une image / be good as gold

etre pris pour un lapin de trois semaines / being taken for a fool

couper les cheveux en quatre / split hairs

coûter la peau des fesses / cost the earth

rester de marbre / stone face

trop beau pour être vrai / too good to be true

ne pas se moucher du coude / think you are the bee's knees

fumer la moquette / talk nonsense

péter les plombs / lose it

de fil en aiguille / one thing leads to another

payer au lance-pierres / pay somebody peanuts

y'a pas photo / no contest

rire jaune / give a forced laugh

avoir un poil dans la main / never do a stroke of work

sortir de ses gonds / fly off the handle

a l'eau de rose / mushy

etre un cordon bleu / masterchef

Tony
Monday at 1:59 am
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ce n'est pas de la tarte / it is not some (apple?) tart literally ! etc

Tony
Monday at 1:58 am
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Rire jaune -

by the way péter les plombs is followed by Je vais bientôt craquer.